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自閉症の息子に集中力、友情、自信、教育を与えてくれた犬たち

time 2021/06/15

この記事は約 4 分で読めます。

自閉症の息子に集中力、友情、自信、教育を与えてくれた犬たち

犬は自閉症の子供たちに、交友関係、自信、教育などを与えることができます。
ジェニー・ホワイトさんは、自閉症の息子と家族が飼ってい3匹の犬からそれを知りました。

私が初めて犬を飼ったのは、息子のエディが幼児の頃でした。
当時、エディが発達障害の自閉症であることはまだ知りませんでした。

私が一番気にしていたのは、攻撃的でない、家の中を歩き回る息子の上に落ち着かせるような犬を見つけることでした。

数ヶ月が経って、小さなタンカラーの子犬を見せてもらいました。
子犬なら息子のエディと一緒に成長できるし、過去の経歴や問題行動を知らされることもないので、私はこの子犬を育てたいと思いました。
また、この子は大きくなりすぎることもないと言われていたので、それも決め手になりました。
この子が「運命の人」だと決めました。

子犬はもちろん世話が大変なのですが、シリウスと名付けたこの子犬の最大の問題点は、公園でちょっと遠くに行ってしまうことと、呼んでも聞こえなくてしまうことでした。
その後に、ラブのクバとチワワのカルロスという2匹の犬も加わりました。

d5 自閉症の息子に集中力、友情、自信、教育を与えてくれた犬たち d4 自閉症の息子に集中力、友情、自信、教育を与えてくれた犬たち

私がエディと犬との特別な絆に気づいたのはいつだったか、公園に行ったときだったと思います。
見知らぬ犬には気をつけなさいと注意していたにもかかわらず、出会う犬すべてに近づいて撫でようとしました。家の中では、犬たちがエディの方に寄ってきて、エディも家に帰るとまず犬たちに会いたがりました。

一方で、エディは学校では苦労しており、他のクラスの生徒とは違うことが明らかになってきていました。
エディはよく泣いて私から離れず、学校では心を閉ざして何の活動にも参加しようとしませんでした。

エディは自閉症と診断されるまで、数年間、学校を変えたりサポートを求め続けました。
そして、診断を受けたことで、すべてが変わりました。

私たちはエディを家で学ばせることにしました。
学校でのストレスを取り除くことで、彼はリラックスし、飛躍的に成長することができました。

彼は今、中等教育修了一般資格の勉強を始めています。
これは数年前には不可能と思われた目標です。

犬たちとの関係は変わりません。
犬たちは一日の大半をエディと一緒に過ごし、私はエディにお小遣いをあげて、犬たちの食事や水飲み場の管理、カルロスの散歩などを担当してもらっています。

14歳になったエディは、犬たちに非常に優しく共感し、常に彼らのニーズに気を配り、自分の責任を真剣に果たしています。

d3 自閉症の息子に集中力、友情、自信、教育を与えてくれた犬たち

人とのコミュニケーションは苦手です。
特に初対面の人とは目を合わさずに床を見てしまいがちです。
しかし、犬と一緒にいるときは、リラックスして、自信を持って、幸せそうにしています。

エディは率先して犬たちのニーズに応え、それぞれの犬の性格や癖を理解しています。
犬たちの世話をすることで彼は自信を持ち、人が訪れたときには、犬たちが人との出会いを和らげ、話題のきっかけを提供してくれます。

シリウスは今では白髪交じりとなり、エディがコンピューターゲームをしているときに隣で丸くなるのが大好きです。
カルロスは毎晩エディとの抱擁を要求します。
クバは食べ物に執着していて、エディを頼りにしています。
犬たちは、エディに集中力、友情、自信、教育、娯楽を与えてくれています。

ドッグウェルビーイングの専門家であるローラ・カンパネラも、自閉症の子にとって犬を飼うことは非常にポジティブなステップであると述べています。

「犬とのコミュニケーションは、言葉や態度ではなく、気持ちや感情、エネルギーに基づいて行われるので、子どもが犬に反感を抱いたり、批判されたりすることはありません。
これにより、子どもは安心して自由に自分を表現し、自分らしく生きることができます。

子どもは、自分が何かの世話をしているように感じることができ、それが子どもに力と価値を感じさせるのに役立ちます。
犬は通常、非常に忠実で、愛情深く、思いやりがあります。
子どもが犬からの援助やサポートを必要とするのと同じように、犬も子どもからの援助やサポートを必要とします。

d2 自閉症の息子に集中力、友情、自信、教育を与えてくれた犬たち

自閉症の子どもに人気のある犬種は、ゴールデン・レトリバー、ラブラドール、ラサ・アプソ、ビション、プードル、スプリンガー・スパニエルです。
穏やかな犬種が一番です。
どのような犬種がいいのか、また、どのようなブリーダーから犬を手に入れたいのか、よく調べてみてください。また、同じような犬を購入したことのある人に聞いてみるのもいいでしょう。

しかし、その犬の過去がトラウマになっていないかどうかを確認することが重要です。
これは犬にとっても子どもにとっても非常に難しいことになるからです。

自信があって、幸せで、快適で、トラウマを抱えていない犬がいいのです。

犬と子どもができるだけ一緒に過ごせるようにしてください。
犬と子どもが仲良くなり、お互いを信頼し、好きなだけ一緒に過ごせるようにするのです。

子どもは犬に依存するようになるかもしれませんが、それは構いません。
犬は子どもにたくさんの素晴らしい人生の教訓を教えてくれるのですから」

(出典・画像:英ECHO

いいですね、わんちゃん。

うちも犬が飼えたら、きっとうちの子のいい友達になってくれるのだろうと思います。

発達障害の子どもたちやお年寄りを笑顔にしてくれるわんちゃん

(チャーリー)

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