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自閉症とジェンダーの多様性。最新の研究からわかってきたこと

time 2023/08/04

この記事を読むのに必要な時間は約 6 分です。

自閉症とジェンダーの多様性。最新の研究からわかってきたこと
  • 1. 自閉症とジェンダーの多様性は何らかの関連があるのか?
  • 2. 自閉症スペクトラム障害をもつ子どもとジェンダーの多様性を持つ子どもたちは、どんな心理的な困難に直面しているのか?
  • 3. 親と子どもの間で、性別アイデンティティやジェンダーの多様性に関する理解の一致が難しい場合、具体的にどんな支援が必要なのか?

自閉症の人には、ジェンダーの多様性が多く現れるのか?

『Journal of Autism』に掲載された最新の研究が、科学者たちが10年以上かけて証明しようとしてきた、この疑問に最新の証拠を提供しました。

最初の研究(Williams, Allard & Sears, 1996)および(Landen & Rasmussen, 1997)では、自閉症と当時「ジェンダーの混乱」と呼ばれていたものの関連を探ることが行われました。
基本的には、子どもの自閉症が彼らのジェンダーアイデンティティの病理化の原因だとされていました。

「自閉症の子どもは自分の割り当てられたジェンダーを理解せず、逆の性別に典型的に割り当てられる特性を身に着けることで、自分の性別を間違っている」

これは90年代の話で、当時は同性愛が病理ではないことがわかり始めた時期であり、トランスコミュニティについてはほとんどがエンターテインメントの場を通じてしか知られていませんでした。

2010年頃になって研究者たちは、ジェンダーの多様性(出生時に割り当てられたジェンダーとは異なるジェンダーを自認する人、ノンバイナリー、トランス、ジェンダーフルイドを含む)と自閉症または自閉症スペクトラム障害(ASD)との関連を探り始めました。
2010年のde Vries、Noens、Cohen-Kettenis、van Berckelaer-Onnes、Doreleijersによる研究では、ジェンダーの多様性に対するサービスを受ける子どもたちの7.8パーセントが自閉症の診断基準を満たしていました。これは当時の一般の人たちの10倍になります。
2018年には、Van der Miesenらによる同様の研究が公表され、自閉症とジェンダー違和の両方の診断基準を満たす人の割合は14.5パーセントでした。

そして、2023年。Corbettらが初めて自己報告と親の報告の両方の視点からジェンダーアイデンティティと自閉症の関連を広範に調査した研究結果の報告をしました。

この研究からわかった重要ことは、ジェンダーの多様性を持つ若者と自閉症の若者はどちらも、不安、うつ、自殺思考、および他の心理的な障害に苦しむ可能性が高くなっていることです。
これは、彼らが同世代の仲間と「違う」と感じることによる負担の結果と考えられます。
そうした若者たちを助けるためには、主に親が子どものニーズに注意を向ける必要があります。

この研究から、次のようなことがわかりました。

・自閉症の子どもの親たちは、通常の発達を持つ子どもの親に比べて、著しく高いレベルのジェンダーの多様性を報告していました。
(ただし、この研究のジェンダーの多様性に関する部分に回答しなかった親も多くいました)

・出生時に女性として生まれた/割り当てられた子どもは、彼らの親が報告したところでは、男性として生まれた/割り当てられた子どもよりも体の不一致を感じる、つまり自分の肌に心地よく感じない、とされていました。

・子どもと親との間で、性別アイデンティティとジェンダーの多様性に関する回答が一致していないことがありました。
引き続き、コミュニケーションと教育の改善に取り組む必要があります。

・ジェンダーの多様性を持つ自閉症の子どもたちは、定型発達の同世代の子どもたちに比べて、内面化されたネガティブな感情や自殺傾向がより多く報告されました。

・定型発達の人たちにおいては、ジェンダーの多様性は特にうつ病と自殺傾向の増加と関連していましたが、自閉症の人たちにおいては、そうではありませんでした。
自閉症の人は社会的な判断の意識が低いため、ストレスや不安が少ない可能性があることがその理由だと考えられます。

なお、自閉症とジェンダーの多様性は、相関関係が認められるものの、因果関係を意味するわけではありません。
2つのことが関連しているとしても、片方がもう一方の原因となるわけではありません。

自閉症の人においてジェンダーの多様性は多く現れるのは、定型発達の人たちがまわりの反応を恐れて、抑える可能性がある一方で、自閉症の人たちはそうしたことをせず、より自分らしくいるために、ジェンダーの多様性をより報告しているのかもしれません。

しかし、まだ発見していない別の理由が存在する可能性も高くあります。
私自身、女性として初潮、妊娠、出産の恐怖、セクシャルハラスメントなどを経験した者として思うのは、その理由は複雑で、おそらく人によっても異なるのでしょう。

そして、最も重要なのは自閉症とジェンダーの多様性との関係は、私たちの子どもたちを助けるために即座の注意を必要とすることであるということです。

研究者たちはすでに、自閉症とジェンダーの多様性の両方を持つ人と、定型発達の人や自閉症の人と比較して不安やうつ病、その他の障害の現れ方の違いや、教師や精神保健の専門家はどう教育していけばよいのか、に焦点を当てています。

リンゼイ・ワイズナー 心理学博士

(出典:米Psychology Today)(画像:Pixabay

ありのままでいいと尊重するために、支援を求める方には適切な支援が行われるように、こうした研究によって、ますます正しい理解が進むことを期待しています。

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