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自閉症の人がもつ、人間関係の基礎ともなる「触覚」の違い。研究

time 2024/06/08

この記事を読むのに必要な時間は約 7 分です。

自閉症の人がもつ、人間関係の基礎ともなる「触覚」の違い。研究
  • 自閉症の人々はどのように触覚を感じるのですか?
  • 自閉症の人々は感情的な触覚に対してどのように反応しますか?
  • 自閉症の人々の触覚の感じ方が社会的な相互作用にどのような影響を与えますか?

『Autism Research』誌に掲載された新しい研究が、自閉スペクトラム症(ASD)の人々がどのように触覚を感じるかについて興味深い知見を提供しました。

研究者たちは、ASDの人々は通常の発達をしている人々に比べて触覚に対する生理的反応が低いことを発見しましたが、快い触覚や不快な触覚の評価は高いことが報告されています。

このギャップは、ASDの人々における主観的な経験と生理的反応の間に複雑な関係があることを示しています。

触覚は、人間のコミュニケーションや社会的相互作用において重要な役割を果たし、言葉のスキルが発達する前から人間関係の確立と維持に役立っています。

とくに、感情や社会的意味を伝えるために重要であり、愛着、社会的つながり、絆を促進します。
穏やかな撫でるようなストロークが特殊な感覚系を活性化させるとき、愛情を伝える触覚として知られる触れ方は、通常、快感を与えます。

しかし、ASDの人では、感覚体験が著しく異なることがあります。

ASDの人々はしばしば非典型的な感覚処理を示し、これが社会的相互作用や生活の質に大きな影響を与えることがあります。
これまでの研究では、これらの人が特定のタイプの触覚を不快または圧倒的と感じることが、彼らの社会的な課題に寄与していることが示されています。

この新しい研究は、このトピックに関する研究が限られている中、ASDを持つ成人が感情的な触覚をどのように知覚し、処理するかをより深く理解することを目指しています。
研究を主導した、イタリア・トリノ大学の心理学部オルガ・ダル・モンテ准教授はこう言います。

「私たちの研究室では、複雑な社会行動の神経生物学に興味があります。
研究の最終目標は、社会的機能障害の根底にあるメカニズムをよりよく理解するための新しい基本的な神経科学的洞察を提供することです。

感情的な触覚は、人間関係を育む上で重要な役割を果たし、神経発達の軌道を形成することができる感情や社会的な意味を伝えます。
そのため、触覚入力の処理に困難がある場合や異常な触覚感度を経験する場合、社会的行動が妨げられ、個人の人間関係に大きな影響を与える可能性があります。

この課題は、感覚の乱れと社会的障害を特徴とするASDにおいてとくに顕著です。
この現象がASDの症状の中で中心的な役割を果たしているにもかかわらず、この特定の形式の社会的交流が行動や自律神経系に与える影響を探る研究は少ないです」

この研究には48人の参加者が含まれており、24人がASDの人、もう24人が通常発達の比較対照群でした。
ASDの参加者はイタリア・トリノにあるピエモンテ成人自閉症センターから募集され、確立された基準に基づいて診断されました。
比較対照群は年齢と性別の分布でASDの参加者と一致しています。

参加者は快適な椅子に座り、左腕をテーブルに置き、木製のパネルで視界から隠されました。
各参加者は、左前腕の背面に一連の触覚刺激を受けました。
これらの刺激には、ゆっくりとした優しいストロークを伴う感情的触覚と、タッピングが特徴のコントロール触覚が含まれています。

実験者は触覚刺激を提供し、自律神経系活動の一般的な指標である皮膚伝導を測定する装置を用いて参加者の生理的反応を記録しました。

各触覚後、参加者は数値スケールを使用して、その感情的(快い)成分と不快な成分を評価しました。

実験は柔軟に設計されており、疲れたり圧倒されたりした感じた場合には、参加者が一時停止できるようになっています。

研究者たちは、ASDの人は通常発達の参加者に比べて全体的な皮膚伝導レベルが低いことを発見しました。
これは自律反応が低いことを示しています。

通常の発達をしている参加者は感情的触覚に対して高い生理的反応を示したのに対し、ASDの人たちではこのような差異は観察されませんでした。
つまり、ASDの人々は感情的触覚とコントロール触覚の間に明確な自律的反応を示さなかったのです。

生理的な差異がないにもかかわらず、ASDの人は感情的な側面と不快な側面の両方で触覚を高く評価しました。
これは、ポジティブな側面とネガティブな側面の両方で触覚をより強く主観的に感じることを示唆しています。


オルガ・ダル・モンテ准教授はこう言います。

「主観的および生理的な尺度を使用してASDの感情的触覚体験の複雑さを分析することで、神経典型的な集団との可能な違いを明らかにするだけでなく、意識的な経験とより暗黙的な体の反応との間の不一致を観察し、強調することができました。

感情的な状況において自閉症を持つ個人を特徴づける要素をより深く理解することは、この症候群に関連する独特の課題をより良く理解するために重要であり、診断と治療アプローチに影響を与えるかもしれません」

なお、この研究の限界には、特定のサポート基準を満たすASDの成人にのみ焦点を当てており、異なる機能レベルを持つ人々への一般化が限定されること、男性に偏った性別分布、そして若い成人に焦点を当てているため、年配の人の経験を代表していない可能性があります。

(出典:米PsyPost)(画像:たーとるうぃず)

1.自閉症の人は、自閉症でない人に比べると触覚の反応は低い

2.自閉症ではない人はa,bで生理的反応が異なるが、自閉症の人はどちらにも強く反応し違いが見られなかった。

  • a)ゆっくりとした優しいストロークを伴う感情的触覚
  • b)タッピングが特徴のコントロール触覚

自閉症の人、感覚について理解が進むことは、適切なコミュニケーションや支援につながるはずです。

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(チャーリー)


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