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12歳のときに自閉症と診断された。誰にも言わないと決めた

time 2022/05/15

この記事は約 4 分で読めます。

12歳のときに自閉症と診断された。誰にも言わないと決めた

自分が自閉症だとわかったのは、12歳のときでした。
しかし、診断を受けたとき、私はそれほど驚きませんでした。
診断を受けることで、適切な対応を受けることができたり、自分の症状には理由があるということを確認できたりと、さまざまな面で優遇されますから、どちらかというと安心したのです。

しかし、私はすぐに、このことを誰にも言わないと決めました。
同級生がその障害をどのように受け止めるか、または自閉症であると知って特別扱いすることを、されたくなかったのです。

自閉症がどういうものかは知っていても、それがどういう意味なのかは私にはよくわかりませんでした。
これまで私が耳にしてきたのは、グーグルで最初に検索した「コミュニケーションと社会的相互作用の障害」と書かれたネガティブなステレオタイプだけでした。

自閉症は、基本的な定義では、神経系に影響を与える発達障害であり、症状は学習、行動、コミュニケーション技術に現れる。
しかし、自閉症には特定の “見た目 “があるわけではありません。
神経系に影響を及ぼす障害であるため、外見ではなく、主に行動に影響を及ぼします。

自閉症擁護団体、一見すると役に立ちそうな団体が、対処法や役に立つテクニックを探し教えてくれるのではなく、「治す」ことを提唱しているため、自閉症はしばしば取り除くべき重荷として描かれます。

同様に、多くの誤った情報は、この障害に関する研究の大半が男児を対象に行われていることに起因しているかもしれません。
研究によれば、自閉症は女の子よりも男の子が4倍多くなっています。
しかし、この結果は、女の子の方が正しく診断されていないのかもしれません。

そして、ワクチンが自閉症を引き起こすという誤った主張もよくあります。
この研究の責任者である医師アンドリュー・ウェイクフィールドは、12人の子どもをサンプルとして、麻疹・おたふく風邪・風疹ワクチンが自閉症に関係していると理論化しました。
ウェイクフィールドが研究に参加したすべての子どもの調査結果を誤って伝えているなど、いくつかの反論にもかかわらず、とくに新型コロナが流行する中で、この誤った考えが顕著に見られるようになりました。

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他人から指摘されて、私が自閉症であることを初めてはっきりと認識したのは、高校3年生のときでした。
友人が、私が誕生日を百科事典のように記憶していることが「とてもクール」だと言ったので、グループの他の誰かが私に尋ねました。

「自閉症か何かですか?」

しばらくして、私は自分の診断について何人かの友人に話すことができるようになりました。
しかし、そのほとんどは、次のような反応でした。

「本当に?あなたが?」
「大丈夫、大したことないよ」
「あなたがそうなら、私もそうなんでしょうね」

善意でそう言ってくれたのでしょうが、無知と能力主義に根ざしていました。

私はマスキングを試み、うまくいっていたかもしれません。
しかし、それでも私は自閉症でした。

私が心配していたような否定的な扱いはされなかったかもしれませんが、彼らの対応には偏見があり、自閉症であることが実際に何を意味するのかはわかっていませんでした。

自閉症は社会性の障害に見えるかもしれませんが、それだけではありません。
私の場合、過剰なまでの執着心、衝動性、強迫観念があり、自分の意図とは関係なく無礼な態度に出てしまうことがよくあります。
また、過剰な騒音や日常の変化に対して、すぐに感情的になり、通常は怒りとして表れます。

私は自分の障害を隠すことで自分を守っているつもりでしたし、口にしないことを望んでいました。
しかし、それは自分自身や周りの人たちに不利益をもたらすだけです。

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自閉症の体験からくるストレスや困難はあるにせよ、私が細部にまで気を配り、誕生日を覚えていられるのは、おそらく自閉症のおかげでしょう。
そして、それらは現在の私のニュースの編集の仕事でも役に立っています。

自閉症スペクトラムの人たち全員がそうでないのと同じように、私も自閉症スペクトラムの人たち全員を代弁することはできません。
私にできることは、恐怖と偏見を克服し、自分自身にとっても他人にとっても、自分の障害を恥じることはないのだと思い、それを知らせることだけです。

(出典:米THE DAILY CALIFORNIAN)(画像:Pixabay

苦労や困難ばかりでなく、メリットもある。

少しでもこう思えるような経験が多くの方にあるといいな、あってほしいと願います。

発達障害、自閉症のジャーナリストにとって、それはメリット

(チャーリー)

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