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自閉症の人たちに「教会」ができること。自閉症の神父から

time 2023/08/20

この記事を読むのに必要な時間は約 6 分です。

自閉症の人たちに「教会」ができること。自閉症の神父から
  • 自閉症スペクトラム障害を持つ子どもたちが教会で安心して過ごすことができる環境づくりに、教会側は何ができるか?
  • 教会の儀式やプログラムが、自閉症や精神的健康の課題を持つ個人や家族にとって十分に対応できているか?
  • 宗教指導者や信者たちは、神経多様性や精神的健康の課題に敏感な目を持ち、その人々が直面する困難にどう向き合えるかについて考えているか?

多くの現代の教会はコンサート並みの照明、音響、マルチメディア技術を備えています。
しかし、古代の伝統に繋がるいくつかの聖域では、礼拝のリーダーたちは異なるアプローチを試しています。
一部の聖体礼拝では、自閉症の礼拝者に、より穏やかで激しさを抑えた雰囲気を提供しています。

「多くの教会の礼拝を感覚過敏のある人たち、とくに自閉症の子どもたちの視点から見ると、音が大きすぎたり、明かりが多すぎたりしています」

そう、オンラインのカトリック界では@AutisticPriestとして知られるマシュー・シュナイダー神父は語っています。

「私たちは照明を落とすことができます。音量を下げることができます。これらの家族を受け入れ、より快適に感じてもらうためにいくつかのことができるのです」

神経多様性のある人たちにとって、古代の儀式が繰り返されるジェスチャーや祈り、そして音楽に基づいていることは役に立ちます。
シュナイダー神父は神学校でこの現象を経験しましたが、自身が叙階後数年経って自閉症と診断された際にその重要性を理解しました。

「何度も同じことをすると、私は何が起こるか分かります。
その情報を受け入れる時間ができます。
何が起こっているのか、なぜそれが起こっているのかも分かります」

現在、シュナイダー神父は米ノースカロライナ州シャーロット近くのベルモント・アビー・カレッジで神学を教えています。

宗教指導者たちは、神経多様性の傾向を研究している疾病管理予防センターやその他の団体から驚くべき統計を目にすれば、これらの問題に向き合わなければなりません。
たとえば米国では、2000年には150人に1人の割合で自閉症スペクトラムに位置する子どもがいましたが、最新のデータでは36人に1人の割合となっています。
そして、自閉症の子どもの26.7パーセントが「深刻な」症状を示しています。

男の子は女の子よりも自閉症の診断を受ける可能性が4倍高くなっていますが、女の子の自閉症の発症率も上昇しています。
有色人種の子どもたちの間では、白人の子供たちを上回る自閉症の数となっています。
また、ジェンダーの多様性を持つ人たち、すなわちトランスジェンダー、ノンバイナリー、ジェンダークィアの人々は、自閉症の診断を受ける可能性が3倍から6倍高くなっています。

聖職者や信者たちは、次のような問いかけを始める必要があります

• 私たちの教会の中に自閉症の子どもを持つ人たちは何人いますか?私たちは知らず知らずのうちに人々を遠ざけてしまっているかもしれませんか?

• 私たちの儀式や教育プログラムの中に、「深刻な」自閉症症状の子ども、IQが50未満の子ども、自己傷害を含む攻撃的な行動をする子どもへの対応準備はできていますか?

• 自閉症やその他の精神的健康の課題による精神的・霊的な苦痛のために、人々が信仰を失ったり、子どもたちが信仰を失ったりしているのを目撃したことはありませんか?

• 私たちの教会は、自閉症の子供や将来的には大人を含むデイケアを提供する余裕がありますか?

• 宗教教育者は何ができるでしょうか?ほとんどの学校は自閉症の専門家を雇う余裕がなく、教義的な理由からこの種のケアを支援する政府プログラムの資格を持っていません。自閉症の子供たちを信仰に基づく学校に通わせたいと思う信者たちはどうなるのでしょうか?

• 聖職者は、自閉症の症状に関連する行動によって偶然に死亡した人々の葬儀を執り行う準備はできていますか?現代の問題に直面し、日常の生活における苦痛と苦しみについての古代の質問に向き合って説教する準備はできていますか?

シュナイダー神父によれば、一部の教会は子ども向けのブックレットを使用し、ステップバイステップのイラストを交えて自閉症の子どもたちを礼拝や聖体拝領に導くようにしています。
たとえば、ロヨラ・プレスは特別支援を必要とする子どもたち向けの礼拝書を提供しています。
東方正教のアーティストで教育者でもあるサマー・キナードは、5人の自閉症の子の母であり、スペクトラムの子供たち向けに書籍、音楽、ビデオ、そして「教会バッグ」戦略を作成しています。

「宗教指導者たちは、外から自閉症を見るのをやめ、自閉症を持つ人たちが礼拝で何を見て聞いているのかを想像しようとする必要があります」

そうシュナイダー神父は言います。
子どもたちは説教を行っている際に、問題をかかえてはいないでしょうか?
音楽は子どもたちを落ち着かせているでしょうか?それとも苦痛になっているでしょうか?どちらでしょう?

「私たちは、神がそれぞれの人をユニークに創造したことを覚えておかなければなりません。
彼らの人生には美しさがあるだけでなく、苦しみもあります。
私たちはそれがわかるでしょうか?
喜びだけでなく、苦しみも知ることができるでしょうか?
他の人が何を体験しているかを想像しなければ、それから助けを試みることはできません」

(出典:米Religion Unplugged)(画像:Pixabay

私は教会には行ったことがないのですが、たしかに好きになりそうなこと、嫌いなことがありそうです。

多くの分野の人たちにこうして考え、迎え入れることがますます広まってほしいと願います。

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(チャーリー)


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