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自閉症の私が思い出す、子ども時代にあった5つの自閉症の兆候

time 2024/05/02

この記事を読むのに必要な時間は約 7 分です。

自閉症の私が思い出す、子ども時代にあった5つの自閉症の兆候

私は自閉症の診断を専門とする心理学者で、自閉症です。
長年にわたり他の人々の診断を行ってきましたが、自分自身が支援しようとしていた人たちの一員であるとは気づいていませんでした。
ソーシャルメディアを通じて他の自閉症たちを知るまでは、なぜ私はクライアントに深く共感しているのか理由がわかりませんでした。
今はわかります。私たちに共通点があったからです。

自分が自閉症であることを知った後、これまでに見過ごしていたことが浮かびました。
多くの自閉症の大人が自分の神経のタイプに気づいた後に、同様の「ああ、なるほど」という瞬間を共有しています。

私が、初めて自閉症と診断されるまで、自閉症に対する誤った見解のために誤診されていたのです。
30代になるまで誰も私が自閉症であるとは気づきませんでした。
これには自閉症の診断をしてくれた上司や専門家も同様でした。

私の子ども時代に見過ごしていた5つの自閉症の兆候があります。

1.典型的でない早期発達
精神障害の診断と統計マニュアル第五版(改訂版)によると、自閉症は「早期発達期に現れる」とされていますが、社会的要求が限定的な能力を超えるまでは完全には現れないこともあります。

しかし、自閉症の人は生まれたときから自閉症です。
自閉症の人は非常に若い年齢で特定されることがあります。
米国疾病管理予防センターによると、場合によっては18ヶ月の幼児でも自閉症と特定されることがあります。
通常、これは子どもが言葉を使って話し始めるなど、特定のマイルストーンに平均より時間がかかるために起こります。

同時に、典型的でない発達が必ずしも遅れを意味するわけではありません。
私の両親によると、私は18ヶ月で最初の文を話し、その後すぐに一貫して完全な文を使い始めました。
このスキルは通常3歳頃に身につけられます。
当時、彼らは私が特別だと思っていました(どの親も自分の子供についてそう思うものです)。
今では、私の早期発達が自閉症の兆候だったと認識しています。

2.特別な関心
私は常に強い関心を持っているタイプの人間です。
何かが好きになると、それに没頭します。
小学校の初期には、オオカミに興味を持ち、オオカミの個体数、社会的行動、保護についてのプロジェクトを行うことにしました。
Googleが存在しない時代だったため、図書館からオオカミに関する本をすべて借り、何時間もかけて手書きの長いレポート(まだコンピューターはなかった)を作成し、いくつかの絵を描きました。

しかし、誰からもこのプロジェクトは依頼されたわけではありません。
実際、自分のオオカミのプロジェクトに取り組むために宿題を怠ったことでトラブルになりました。

3.社会的行動
医療モデルで自閉症を考える多くの臨床家は、自閉症の人々が社会的「欠如」を持っていると説明し、親しい友人がいれば、自閉症を誤診することがあります。
なぜなら、友人がいる人は自閉症ではないと誤って考えるからです。

私には小学校時代からの親友がおり、成人後に私たち両方が自閉症であると特定されました。
私たちは特別な関心事を通じて結びつき、うまくやっていましたが、私たちが属していた小さな友人グループを含め、クラスメートの残りの部分からはしばしば排除されました。

同級生は私たちの関心事や行動が変だと思っていましたが、外見上は友情を形成する能力があったため、私たちの神経の多様性は見過ごされました。
(それが90年代だったので、とにかく見過ごされたかもしれません。重要なのは、自閉症のコミュニケーションが友人がいるかどうかを評価する以上のものであるという点です。)

4.集中力
私は幼い頃から、私の注意を完全に奪う活動に没頭することができました。
つまり、親は私をリビングルームにほとんど監視なしで何時間も放置できたほど、私はしていることに夢中で、誰とも交流する必要がなく、放置してはならないことに手を出すこともありませんでした。

5.感覚的特徴
多くの自閉症の人々は、特定の刺激に対して過敏(時には「感覚回避的」と表現される)または鈍感(時には「感覚求める」と呼ばれる)を経験します。
私は状況に応じてこれらの特性を持っている幸運な人の一人です。
つまり、私は簡単に刺激不足になり、それが退屈やイライラを引き起こし、また簡単に過刺激になり、それが圧倒やシャットダウンを引き起こします。

基本的に、私は常に刺激を必要としていますが、それは正確に適切な種類と量でなければなりません。
それがそうでなければ、全てが台無しになります。

私は常にきつい服を好んできましたが、思春期前はジーンズの感触を耐えられませんでした。
私は常に強烈な辛味のある食べ物を好んでいますが、特定の食感は即座にむせ返らせます。
今になって、自己調整を助けるために必要だった感覚をもたらす、動きをいつもしていました。
振り返ってみると、私の感覚的な問題は常に存在していましたが、最近までそれに名前がありませんでした。

 

自分自身をより深く理解するのに遅すぎることはありません。
自分が神経の多様性を持つ可能性があると思うなら、そのコミュニティの経験を聞いて、共感するものがあるかを見てみてください。
自閉症である可能性があると思うなら、正式な診断を受けるためには資格のある専門家からの評価が必要ですが、新しい研究によると、自己診断は自閉症の人の中では高い妥当性があることも示されています。
あなたに適したサポートを見つけることが、自分自身をよりよく理解し、必要な支援を得る助けとなります。

(出典:米verywell mind)(画像:たーとるうぃず)

「早熟」が兆候となることもあるのですね。

ご苦労されたことは多いと思いますが、現在は心理学者としてご活躍されているわけで、自閉症であることは決して悪いことではないことも証明されています。

自閉症の人はスキルを失うことがある。そして戻ることもある。

(チャーリー)


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