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自閉症の女の子が少ない理由。そして見せる行動、多い併存疾患

time 2022/03/15

この記事は約 6 分で読めます。

自閉症の女の子が少ない理由。そして見せる行動、多い併存疾患

自閉症スペクトラム(ASD)は、多くは3歳以前に診断される発達障害です。
症状は軽度から重度まであり、通常、社会性やコミュニケーションの遅れ、反復行動、興味の制限、光・音・触覚への過剰反応などの感覚障害が含まれます。

なお、自閉症の基準は時代とともに変化しています。

2013年、「精神障害の診断と統計マニュアル第5版」(DSM-5)から、アスペルガー症候群や特定不能の広汎性発達障害など、自閉症のいくつかのカテゴリーは削除されました。

現在では、軽症・重症にかかわらず、自閉的症状を持つすべての人がASDの診断を受けています。

米国疾病管理予防センター(CDC)の2020年版レビュー(2016年の最新データにもとづく)によれば、米国の子どもの約54人に1人が自閉症です。
そして、自閉症の子のなかで、女の子と男の子は1対4の比率となっています。
なお、ある研究ではそれが実際には1対3に近い比率である可能性を確認しています。

この違いは、女の子よりも男の子に適していると思われる診断ツールを使用したことに起因しているのかもしれません。
自閉症の女の子の多くは、男の子よりずっと遅くまで正確な診断を受けられていないようです。
幼児期から自閉症の症状があるにもかかわらず、成人するまで診断されない人もいます。

自閉症は、性別や人種に関係なく影響を及ぼす発達障害です。
そして、その診断を受けた人はとても多様です。

例えば、高い知能を持つ人もいれば、重度の認知障害を持つ人もいます。
また、話し言葉が使えない人もいれば、雄弁な人もいます。
孤独を好む人もいれば、比較的社交的な人もいます。
自閉症の症状は、たとえ診断がずっと後になったとしても、3歳以前には存在しています。

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自閉症と診断されたすべての人は、コミュニケーションにいくつかのレベルの難しさを持っています。
最も一般的な言語関連の課題には、以下のようなものがあります。

  • 特異な言葉の使い方(テレビのフレーズを繰り返す、同じ言葉を何度も同じように使う、など)
  • 平坦な韻律(ロボットみたいな発声法)
  • ユーモアや皮肉などを表すスピーチパターンやボディランゲージが認識できない
  • 話し言葉を有意義に使うことができない

自閉症の人は、言葉や身のこなしの難しさに加えて、社会的なコミュニケーションの難しさもかかえています。
これらは、他の症状と同様に、比較的軽度なものから極端なものまで、以下のようなものがあります。

  • 友好的な会話とロマンチックな会話を区別することができない
  • 好きな話題以外は話せない(例:好きなテレビ番組の話しかしない)
  • 発言、質問、社会的集団への参加が適切なときとそうでないときの判断ができない

自閉的行動は、その頻度と深刻さによって、認識しやすい場合としにくい場合があります。
典型的な自閉的行動には以下のようなものがあります。

  • 刺激行動:自己を落ち着かせるために行われる明らかに無目的な動きや音を出します
    例)揺れ、ハミング、ペーシング、またはフレーズの繰り返しなど
  • メルトダウン:一般的に、本人が圧倒され、パニックやストレスを感じているときに発生します
  • 自閉症の人の中には、物を叩いたり投げたり、自傷したりと攻撃的な行動をとる人もいます(全員ではありません)
  • 孤独を好む、あるいは他人の社会的な誘いかけに興味を示さない:
    自閉症の人の多くは、一人でいることが最も幸せであり、場合によっては、自分の考えや活動に没頭するために、スペクトラムの人と関わることが難しいこともあります
  • 自閉症の人の多くは、社会的な関係を形成したり維持したりすることが困難

2013年に自閉症の基準が変更されたときに、DSM-5のリストに新しい症状のセットが追加されています。

  • 「感覚入力に対する過敏性または低反応、あるいは環境の感覚的側面に対する異常な関心」
    例:痛み/温度に対する明白な無関心、特定の音または感触に対する有害な反応、物の過度の嗅覚または接触、光または動きに対する視覚的魅力

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自閉症は男性より女性の方が少なくなっています。
実際、この分野の主要な研究者の一人であるサイモン・バロン=コーエンは、自閉症は極端な男性脳の現れであると言います。
確かに、実際に自閉症と診断される女性の数は、男性の数に対して差があるようです。
しかし、このいわゆる「女性の保護効果」については、まだ解明されていません。

近年、女性の場合、自閉症が過小診断されていることが明らかになっています。
その理由はいくつかあります。

  • 女の子は自閉症に関連する不安を内面化しやすく、攻撃的な行動をとる代わりに、うつ病や反社会的な行動をとる可能性が高くなります。
  • ほとんどの文化では、女の子は「内気」であることを許容するが、男の子では内気であることはあまり許容されない。
  • 自閉症の女児が特定の興味に専心する場合、ユニコーンや人形など社会的に受け入れられる魅力を選ぶ可能性が男児より高い。
  • 女性の自閉症患者は少ないので、研究に参加する女性の自閉症患者は少ない。現在では、自閉症が女性にどのように現れるかについて、より多くの関心が向けられている。

いくつかの研究では、自閉症の女の子は男の子よりも、意図的または非意図的に自分の症状をカモフラージュする可能性が高いことを示唆しています。
つまり、女の子は男の子よりも、仲間の表情や声のトーン、その他の行動を真似る傾向が強く、自閉症の診断をするときに、自閉症の兆候を見つけるのが難しいのです。

また、自閉症の女の子は、テレビや社会的観察を利用して社会的ルールを学ぶことが男の子より上手なのかもしれません。
女の子は男の子よりも、無理に目を合わせたり、手を叩くなどの行動を押さえるのが上手なのかもしれません。

自閉症スペクトラムの女の子は、男の子より模倣が上手かもしれませんが、それでも、そのスキルはほんの一部かもしれません。
そのため、一般に自閉症の女の子は、仲間との関係を築き、維持することが困難です。

自閉症の診断に加えて、他の診断がされることもあります。
最近の研究によると,この併存疾患は男の子よりも女の子に多くみられます。
また,自閉症と診断された時期が遅ければ遅いほど,併存症は起こりやすくなっています。

自閉症の女の子に多い併存疾患には以下のようなものがあります。

  • うつ病
  • 注意欠陥多動性障害 (ADHD)
  • 不安症
  • 神経性食欲不振症
  • 強迫性障害
  • チック障害
  • 睡眠障害

(出典:米verywell health)(画像:Pixabay)

自閉症である女の子は実際にはもっと多い。

近年、よく指摘されています。

支援を必要とする方には適切な支援が行われるよう、診断がより正しくなることを願っています。

自閉症の女の子は、男の子よりもはるかに多く友人について話す

(チャーリー)

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