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自閉症スペクトラムの曖昧な境界。社会規範の強制や逃避の温床に

time 2024/04/23

この記事を読むのに必要な時間は約 15 分です。

自閉症スペクトラムの曖昧な境界。社会規範の強制や逃避の温床に
  • 「ニューロダイバーシティ」の考え方が全ての発達障害に適用できるか?
  • 自閉症がスペクトラムとして捉えられる際の問題点は何か?
  • 自閉症診断の主観的性格と、その診断が個人の人間性に与える影響について、どのような議論があるか?

「ニューロダイバーシティ(神経多様性)」は議論が分かれます。
ニューロダイバーシティは、特定の精神的状態を障害ではなく、人間の脳機能の正常な変動内の違いとして捉えるアプローチです。
この枠組みはさまざまな状態に適用されていますが、とくに自閉症と関連付けられ、自閉症当事者による支援ネットワークなどの組織によって積極的に推進されています。

ニューロダイバーシティを支持する主張には一理あります。
人間の心は一つの標準に削り込むことはできず、変わったやり方をする人々が社会に大きな貢献をすることもあります。
自閉症を「治す」ことは、創造性や内向性を「治す」ことに似ていると言えるかもしれません。

しかし、自閉症を単なる無害なニューロダイバーシティの形態と見なすべきではないという反対意見も説得力があります。

批判者の一人であるジル・エッシャーは、米重度自閉症全国評議会の会長で、基本的な生活機能の遂行に深刻な障害がある自閉症の子供を持つ親です。
彼女は、自閉症の診断が、イーロン・マスクのような変わり者から、シアのような繊細なアーティスト、トニー・スネルのようなエリートアスリートに至るまで、「ばかげたラベルの下」に多様な人々を含むようになったと指摘しています。
これらの人々は非常に機能が高いため、エッシャーは自分の子供たちが同様の能力を持てば「完全に治った」と考えるでしょう。

「自閉症スペクトラム」という考え方が、とても異なる個人や状態を一緒にくくることには根本的な問題があります。
スペクトラムの一方の端には、平凡からは異なるものの、充実した尊厳ある生活を送ることが完全に可能な人々がいます。
彼らにとって、治療の概念は不気味で、ディストピア的です。
スペクトラムのもう一方の端には、その状態によって重度に障害を受けている人々がおり、彼らにとっては治療は計り知れないすばらしいものになりえます。

2013年までは、これら二つのグループを区別することが容易でした。
言語や知的障害を伴わない自閉症の症状を持つ人々は、しばしばアスペルガー症候群と診断されたからです。
しかし、アスペルガー症候群は、「診断および統計マニュアルの第5版(DSM-5)」で存在を定義づけられ、高機能自閉症に統合されました。
機能のレベルに微妙な違いがある一つの包括的な自閉症カテゴリーが作成されました。

しかし、アスペルガー症候群の診断を復活させても、部分的な解決策に過ぎません。
自閉症スペクトラムは依然として境界が不明瞭な概念のままです。

近年、自閉症の発生率は劇的に増加しており、1960年代には1,000人に1人未満だったのが、現在は36人に1人になっています。
これは、診断基準の拡大が部分的にも起因する可能性が高いです。
1960年にはやや異常と見なされたかもしれない人々が、2024年には高機能自閉症と分類される可能性があります。
これはかなりの混乱を招いています。

DSM-5の自閉症の診断基準は、主観的解釈の余地を大きく残しています。
この障害は、主に社会的コミュニケーションの欠如や相互作用、そして制限された繰り返しの行動パターンによって定義されています。

しかし、他人と関わることは人生の中心的な課題の一つであり、これを完璧にマスターした人はいません。
人間の紛争は、結婚から地政学的なものまで、コミュニケーションや相互作用の崩壊を伴います。

繰り返しの行動パターンについて言えば、これらは病的なものというよりも、自己規律の兆候としてよく見られます。
多くの人が朝のルーチンを持っていることがそれを証明しています。

イギリスの自閉症研究者サイモン・バロン=コーエンは、自閉症を「極端な男性脳」として理論づけています。
彼のモデルによると、男性の脳はシステム化を好み、女性の脳は共感を好む傾向があり、自閉症の脳はただ異常にシステム化に偏っているに過ぎません。
しかし、仮にこれが真実だとしても、どれほどでシステム化が過ぎるのでしょうか?

自閉症スペクトラムは、その欠陥が極端で日常生活の機能に支障を来す時に「始まる」と言えるでしょう。
しかし、自閉症スペクトラムにいる多くの人は完全に機能できており、彼らは単に従来の方法で行動することを好まないだけです。

「自閉症のマスキング」と呼ばれるプロセスは、自分の自閉症の特徴や行動を隠して神経典型的に見せることです。
これは、先ほどの歌手シアが「人間のスーツを着る」と表現しているように、障害の表れというよりは、個性と一致の間の通常の緊張と見ることもできます。
ボートを漕ぐ方法を知っていても、それを嫌うなら、漕げないのではありません。

自閉症は多くの精神病と同様に、神経学的な状態と言われていますが、診断は心理学的要因に基づいて行われます。
決定は脳スキャンや検査ではなく、精神保健専門家による子どもの行動の評価によって行われるのです。

そして、診断が一度なされると、それを否定する方法はありません。
診断基準に反する行動でさえもマスキングとして無視され得るからです。

これは、反証不可能性の領域に深く踏み込んでいます。
一度、誰かの行動パターンを積極的に探し始めると、見つけ出すことは可能で、一旦見つかるともう見過ごすことは不可能です。

これは人間の本性に内在しています。
私たちホモ・サピエンスは、熟練したパターン認識者でありながら、同時に非常に複雑で多面的で、しばしば矛盾した生き物です。
誰かの行動を調べ、無数の方法で点を結び、多くの異なる結論に至ることが可能です。

私たちはこの例を占星術に見ることができます。
占星術は12星座の特徴を具体的なものとして説明しますが、実際にはその内容にはあいまいさや自己矛盾が含まれています。
科学的な方法論では明確で検証可能な理論が求められますが、占星術はこの基準を満たしていないため、似非科学とされます。

近年、自閉症の素人診断が一般的になっています。
これらは、誰かの星座を知った後にその人を典型的な蠍座や水瓶座と呼ぶのと同じくらい容易であり、否定することも難しいです。

また、自閉症を診断する専門家たちは、システム化されています。

心理的苦痛を軽減するための本当の試みは、患者をまず第一に個人として扱う必要があります。
人間の魂は簡単に要約されるものではありません。
ある行動セットを示す理由は数え切れないほどあります。

誰かの人間性を、その複雑さ全てを自閉症というニュアンスのない方法論に還元することは、想像できる中で最も非人間的で無感動なシステム化です。

自閉症の診断は、権威的な社会制御の道具として悪用される可能性もあります。

DSMに記載されている基準には、「異常な社会的接近と通常の会話の往復の失敗」、「さまざまな社会的文脈に行動を適応させるのが難しい」、「強度または焦点が異常な固定興味」といった項目が含まれています。

ここでの自閉症の定義は、社会的規範との関連で行われ、自閉症「治療」の枠組みの中では、社会的適合が目指すべき価値と見なされ、非適合は欠点として扱われます。

精神疾患の診断が抑圧の手段として利用された前例は存在します。

その一例が、ソビエト連邦で異議申し立て者を沈黙させるために利用された「精神遅滞性統合失調症」の概念です。
ソビエト連邦の栄光を否定する人は病気にされたのです。

もう一つの悪名高い例は、1851年にアメリカの医師サミュエル・カートライトが提案した「逃亡病(drapetomania)」で、これは奴隷が逃げ出す原因とされました。
ここでも、診断を通じて道徳的パラダイムを強制する試みがありました。
カートライトの見解では、奴隷制は合理的であり、したがって逃亡する奴隷は病んでいるとされました。

しかし、ソビエト連邦が「精神遅滞性統合失調症」を作ったことは全否定できないかもしれません。
なぜなら、それは正当な障害に基づいており、統合失調症を取り巻くグレーエリアが実際に存在するからです。
米国の人口の15%までが聴覚幻覚を経験しているかもしれません。
さらに広く、私たちの多くは内的対話を持ち、多くの人々—おそらくほとんどの人々—は妄想と呼べる信念を持っています。
これらは自閉症を取り巻く現状と似ているかもしれません。
精神科医がこれらの症例を包含する「統合失調症スペクトラム」を作成することを考えた場合、それはある程度は正当化されるかもしれません。

このような精神遅滞性統合失調症とは異なって、「高機能自閉症」は一部の人々によって熱心に受け入れられています。
これは才能ある有名人だけでなく、一般の人々にも及びます。
自閉症という用語は過剰に使用され、多くの意味を持つものとなっています。
「自閉症」という言葉は、侮辱的、愛情を込めて、または自虐的な意味で使われることがあります。
この多様な使用方法は、マイノリティグループが差別的な言葉を自分たちの誇りとして受け入れ、再定義するプロセスに似ています。

前の世代にとってADHDがそうであったように、自閉症はこの世代にとって問題児(特に問題のある少年)を説明し、片付けるための包括的な用語となっています。
しかし、自閉症が特異なのは、それが「スーパーパワー」と見なされうる点です。
アルバート・アインシュタインやアイザック・ニュートンのような過去の人物に自閉症の診断を遡及的に適用しようとする試みさえありました。

一部の人々が自閉症と診断されることに魅力を感じているのは、社会的な影響を受けた一種の流行現象のようなものかもしれません。

カール・ユングの『思い出・夢・思索』からの逸話は、自閉症であると主張することの一つの可能性のある利点を示唆しています。

ユングが12歳の時、他の少年に押されて石に頭を打ちました。
「打たれた瞬間、私の頭に閃いた思いがあった、『もう学校に行かなくてもいいんだ』」とユングは書いています。
その後6ヶ月間、ユングは宿題をしようとすると失神してしまい、自宅で自分の興味を追求することが許されましたが、彼は罪悪感を振り払うことができませんでした。
ある日、ユングは自分の父親が「この子が自分の生計を立てられなければどうなるだろう」と嘆いているのを聞きました。
現実に戻されたユングはすぐに教科書を取り出し、勉強を始めました。
最初の1時間で3回の失神発作がありましたが、彼は続けることを強いました。
その後、二度と発作を起こすことはなくなりました。

ユングは偽装していたわけではありませんが、潜在意識の力と怠ける傾向は深いものです。

  • 高機能自閉症が、直面したくない事柄を避けるための対処メカニズムである可能性はどれほどあるのでしょうか?
  • 十分な決意で乗り越えられることはどれほどあるでしょうか?

その答えはゼロ以上であると私は疑います。

100年前、学校を卒業したり仕事を続けたりすることができなかった普通の知能を持つ人は、精神障害者とは呼ばれず、怠惰と呼ばれました。
自分で生計を立てられないことは、昔は単に怠け者と見なされ、苦痛に耐え抜いて自己鍛錬することが求められていました。
このような期待は無情にもなり得ますが、現代社会では逆の方向に行き過ぎているかもしれません。

トーマス・サズの著書『精神病の神話』では、彼の主要な考えを支持するために、シェイクスピアの『マクベス』からの一節が引用されています。

夫を手伝って殺人を犯したことに罪悪感に苛まれているレディ・マクベスは狂気に陥り、マクベスは彼女を治すために医者を呼びますが、医者は「彼女には医者よりも神が必要です」と言います。

つまり、彼女の苦悩は医学的なものではなく道徳的なものです。

サズとは異なり、私はすべての精神病を神話として退けるつもりはありません。
しかし、現代の精神医学が医学の領域を宗教や哲学が以前に占めていた領域に拡大したのは事実です。

これは二重に危険です。
それは医療の対象とされた人々から尊厳や人間性を奪う可能性があり、同時に彼らに不当な道徳的免許を与えることになります。

ここで、おそらく自閉症はウォーレン・ファレル他が言及する「ボーイクライシス」と交差します。
これは、20代、30代の男性が学校を卒業したり、仕事を続けたり、親の家を出たりすることができなくなる傾向が増えているというものです。

重度の自閉症の人たちが話すことやトイレを使うことを学ぶのとは異なり、彼らの苦労は自立した意義ある人生を築くことに関連しています。
これらの若い男性の中には、自己改善の苦痛な作業を避ける許可を自閉症の診断が単に提供している可能性があります。
彼らには、医者よりもむしろ神が必要かもしれません。

ジェイソン・ガーシュフィールド

(出典:豪Quillette)(画像:たーとるうぃず)

少なくない人がもやもやしているかもしれないことについて、こうした鋭い厳しい指摘もあるのですね。

発達障害当事者の私が思う「ニューロダイバーシティ」の問題点

(チャーリー)


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